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GUY DE MAUPASSANT Uno de los mejores escritores mundiales de narraciones cortas, Guy de Maupassant (1850-1893), demostró escaso interés por la ciencia o la ciencia ficción. Se sintió, sin embargo fascinado por lo sobrenatural y lo extraño, y muchas de sus historias se hallan recopiladas en Allouma y otras historias (19895) y Relatos de terror y sobrenatural (1972). Nació en Normandía, Francia, aunque quizá no en el castillo de Miromesnil, como se pretende. Pese a su noble cuna, pasó la mayor parte de su infancia en Etretat, entre los hijos de los marineros y de los campesinos, debido a la separación de sus padres. En 1867 buscó ayuda del poeta Bouilhet y se matriculó en la Universidad de Caen. Dos años más tarde obtuvo el título de Licenciado en Letras y se reunió con su padre en París, para estudiar Derecho. Bouilhet había muerto, pero el más intimo amigo del poeta (y de la familia Maupassant por parte de madre), Gustave Flaubert, asumió el papel de instructor literario. De 1870 a 1880, con la excepción de un año de servicio en la guerra francoalemana. De Maupassant se ganó la vida como empleado público, y perseveró en su aprendizaje literario. Flaubert se preguntaba si su protegido poseía la capacidad necesaria para convertirse en un escritor de primera clase, pero en 1880 De Maupassant se sentía preparado. Des Vers, un libro de poemas, no obtuvo un impacto apreciable, pero poco después con Boule de Suif, obra aparecida en una antología editada por Émile  Zola, provocaba un auténtico delirio. Y aunque Maupassant produjo varias novelas durante los siguientes trece años,, fueron sus aproximadamente doscientas historias cortas las que le proporcionaron fama mundial. Todas ellas poseen la precisión imaginativa, simplicidad de estilo, concisión y fuerza de una buena foto periodística. De Maupassant presenta a la gente tal como la ve, lacras incluidas. Sin embargo, no es realista, puesto que sus personajes parecen actores de una tragedia griega, intentando vencer al destino, aunque siendo aplastado finalmente por él.

Quizá su visión pesimista fuera una respuesta a sus cada vez más intensos dolores de cabeza – debidos probablemente a la sífilis-, que le convencieron de que no había escapatoria a la larga historia de problemas mentales de su familia. Así. se fue decantando más y más hacia las drogas y el vino, como medios temporales de alivio.  Sin embargo, Le Horla no parece ser – como sugirieron algunos – la obra de una mente desequilibrada. En primer lugar porque, la locura y la obsesión fueron temas que estuvieron presentes en su obra desde el principio. En segundo lugar, esta historia en particular le fue sugerida a De Maupassant por las teorías de J. M. Charcot sobre los desórdenes psicológicos y la histeria. En tercer lugar, está bien estructurada, ganando fuerza desde su presentación como una historia de Jano en la cual el lector debe decidir entre dos interpretaciones …, si el protagonista está siendo acosado por un mutante invisible o simplemente está cayendo en una psicosis paranoide.

Pero en cualquier caso, Le Horla se reveló profética. Cinco años más tarde, la complexión antes atlética De Maupassant había sido estropeada por el libertinaje y el dolor. Intentó suicidarse, fue confinado en un asilo en París, se hundió en una completa locura, y murió a la edad de 43 años.

Referencia biográfica de Isaac Asimov

Escribió bajo varios seudónimos: Joseph Prunier en 1875, Guy de Valmont en 1878, Maufrigneuse de 1881 a 1885. Menos conocida es su faceta como cronista de actualidad en los periódicos de la época (Le Gaulois, Gil Blas, Le Figaro…) donde escribió numerosas crónicas acerca de múltiples temas: literatura, política, sociedad, etc.

Atacado por graves problemas nerviosos, síntomas de demencia y pánico heredados (reflejados en varios de sus cuentos como el cuento “Quién sabe”, escrito ya en sus últimos años de vida) y a consecuencia de la sífilis, intenta suicidarse el 1 de enero de 1892. El propio escritor lo confesó por escrito: «Tengo miedo de mí mismo, tengo miedo del miedo, pero, ante todo, tengo miedo de la espantosa confusión de mi espíritu, de mi razón, sobre la cual pierdo el dominio y a la cual turbia un miedo opaco y misterioso». Tras algunos intentos, en los que utilizaba navajas de afeitar para degollarse , es internado en la clínica parisina del Doctor Blanche, donde muere un año más tarde. Está enterrado en el cementerio de Montparnasse, en París.

Referencia biográfica Wikipedia  

Obras

Novelas:

•    Une vie – (Una vida) (1883) •     Bel Ami (1885) •       Mont-Oriol  (1887) •    Pierre et Jean – (Pedro y Juan) (1888) •     Fort comme la mort – (Fuerte como la muerte) (1889) •    Notre cœur – (Nuestro corazón) (189

Poesía:
•    Des Vers – (Gusanos) (1880)
•    Soleil de Roses – (Sol de Rosas)

Cuentos cortos:
•    Junto a un muerto (1890)
•    El padre de Simón (1879)
•    Bola de sebo (1880)
•    La casa Tellier (1881)
•       Magnetismo  (1882)
•      Pierrot
•     La señorita Fifí
•    A las aguas (1883)
•    Claro de luna (1883)
•     Una vendetta (1883)
•     El collar (1884)
•      Abandonado (1884)
•     La dote (1884)
•     Miss Harriet (1884)
•    ¡Mozo, un bock! (1884)
•    Cuentos del día y de la noche (1885)
•    El buque abandonado (1886)
•     El ermitaño (1886)
•     Toine (1886)
•    La pequeña Roque (1886)
•     El Horla (1887)
•    El junco de Madame Husson (1888)
•    La mano izquierda (1889)
•    La belleza inútil (1890)
•      Musotte (1890)
•     La cabellera
•    El barrilito
•    Las joyas
•     ¿Fue un sueño?
•     El borracho
•    Lo horrible
•    La muerta
•     La mano disecada
•    El idilio
•    La cama 29
•    El miedo